09 / 11 / 2017
#Pause technique

Bientôt l’Internet pour tous dans les zones rurales grâce au TV White Space ?

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Bientôt l’Internet pour tous dans les zones rurales grâce au TV White Space ?
Connaissez-vous le TV White Space ? Cette technologie - qui utilise les fréquences du spectre radio non utilisées par les chaines de télévision – permet d’offrir une connexion haut débit sans fil et peu onéreuse. De fait, elle pourrait aider à réduire la fracture numérique dans les zones rurales. Le point sur cette technologie.

Le principe est simple : il s’agit d’utiliser les fréquences radios inutilisées (dites « espaces blancs ») lors de la télédiffusion des chaînes de télévision pour transporter de la donnée, et dans ce cas offrir une connectivité internet à haut débit… sans perturber la réception des chaînes via la TNT. La technologie TV White Space, puisqu’elle utilise le spectre radio traditionnellement allouée à la télévision (fréquences entre 400Mhz et 700Mhz), a une plus longue portée – jusqu’à 15 km – que d’autres technologies plus hautes dans le spectre radio. De fait, elle ne nécessite que peu d’antennes relais pour couvrir une vaste zone et se révèle donc économique. Les coûts d’installation et d’opération d’une connexion par les « espaces blancs » seraient jusqu’à 80% inférieurs à ceux de la fibre, et à 50% à ceux du haut débit wifi actuel, expliquait Brad Smith, le président de Microsoft dans un livre blanc publié en juillet 2017 lorsque l’entreprise a annoncé s’attaquer à la fracture numérique américaine.

Couverture haut-débit par comtés aux États-Unis.

Une technologie qui pourrait combler la fracture numérique aux États-Unis …

Aux Etats-Unis on y croit : Microsoft a annoncé en juillet dernier la « Rural Airband Initiative », un plan sur 5 ans à l’issue desquels 2 millions d’Américains, dans 12 Etats ruraux, devraient bénéficier d’un accès Internet haut débit et à un faible coût grâce à cette technologie. En outre, Microsoft a annoncé mettre à libre disposition, gratuitement, tous les brevets que les chercheurs de Microsoft ont déposé sur cette technologie. Une initiative nécessaire quand on sait que plus de 24 millions d’Américains vivant en zone rurale ne disposent d’aucun accès à Internet. Microsoft n’a aucune ambition de devenir fournisseur d’accès internet, et travaille donc avec un écosystème de partenaires pour combler la fracture numérique.

Dans les pays émergents, cette technologie démocratise, certes, l’accès à Internet à moindre coût mais ses bénéfices dépassent ce simple champ. Aux Philippines, son utilisation pourrait à terme sauver des vies en offrant en cas de catastrophe naturelle un réseau de communication efficace entre secours et victimes. Au Botswana, depuis 2015, le projet Kgolagano dope les hôpitaux ruraux en connexion Internet grâce au TV White Space. Faute de ressources, ces hôpitaux échouaient à donner un diagnostic personnalisé pour des cas particuliers. Les médecins peuvent désormais envoyer des photos en haute résolution de leurs patients à d’autres hôpitaux mieux pourvus pour un diagnostic plus pointu.On pourrait poursuivre longtemps cette liste : une vingtaine de pays bénéficient d’ores et déjà de déploiements de réseaux TV White Space, lancés en partenariat avec Microsoft.

crédit : NASA

… Et en Europe aussi

Même son de cloche en Europe : au Royaume-Uni, le très haut débit est devenu affaire d’état à tel point que le gouvernement britannique a mis sur la table un budget de 1,8 milliards de livres sterling pour couvrir d’ici 2020 à haut débit (+25 Mbps) 98% du territoire national. En Ecosse sur l’île d’Arran, on en était bien loin. Ces insulaires faisaient partie des 8% de la population britannique à ne disposer que d’une connexion inférieure à 10 Mbps. La faute à une situation géographique, des maisons disséminées un peu partout qui rendaient la connexion Internet traditionnelle très compliquée. Difficile dans ces conditions de retenir sur l’île les forces vives nécessaires au développement de l’économie locale. Une situation qui a grevé l’île… jusqu’au déploiement de la technologie TV White Space.

Selon l’UFC-Que Choisir, 7,5 millions de Français ne disposeraient pas d’une connexion à Internet décente. Le TV White Space est un parfait cas d’upcycling technologique (rien ne se perd, tout se transforme). En France, le potentiel est aussi immense en matière d’éducation, de santé, d’agriculture, d’administration, mais surtout de développement économique. Demain la qualité de connexion Internet n’entrera plus en ligne de compte pour motiver une installation en zone rurale. Pas d’école dans le coin ? On pourra se former à distance. L’accès aux services d’administration sera disponible pour tous : on pourra à l’envi déclarer ses impôts, faire une demande de pièce d’identité en ligne, sans être handicapé par une connexion fluctuante. Un freelance installé en zone rurale travaillera de chez lui sans difficultés. Les gîtes ruraux pourront gérer plus aisément leur réservation… en ligne. Enfin, l’agriculture française saura accélérer sa transformation digitale. 79% des agriculteurs français seraient déjà connectés (c’est plus que la moyenne française) ; une fois leurs champs connectés, ils pourraient augmenter la production de leurs fermes. En somme, les campagnes jouiront de tous les bénéfices d’une société numérique…